热火与凯尔特人系列赛第六战开打前,韦德与巴特勒通了电线落后背靠悬崖,第六战还是在凯尔特人的主场进行,天时地利人和几乎都在绿军一边。不仅如此,吉米巴特勒还在本轮系列赛当中遭遇了膝盖伤势,过去两场比赛都有着极其糟糕的表现。韦德对巴特勒说道:“你的膝盖受伤了,但是没人会在意这些,上场就是去创造属于你自己的传奇,我相信你能做到。”

本就渴望大干一场的巴特勒,在与韦德通话之后大受鼓舞。于是,吉米在生死战当中打出了个人职业生涯最为伟大的一场比赛。此役,他出战46分钟疯狂砍下了47分9篮板8助攻4抢断。其中在第四节,吉米就有17分入账。2012年东部决赛,热火曾经面临着相似的局面,勒布朗轰下45分帮助球队扳平总比分。现如今,巴特勒复刻了勒布朗的表现。甚至,他的故事要比勒布朗更动人,也更为难以置信。

系列赛第六战之前,几乎全世界都认定凯尔特人能够杀入总决赛。已经捧起西部冠军奖杯的勇士队上下似乎都认为东决已经失去了悬念,格林在做节目的时候直接表示总决赛将会是凯尔特人VS勇士,库里也在一旁点头予以肯定。或许就是这样的一种氛围,彻底点燃了吉米巴特勒身上的斗志。

此前两场比赛,巴特勒受伤病影响合计只有19分入账。可在今天,吉米仅是在第一节便贡献了14分,带领球队在客场取得领先。看起来,一切都像是回到了第一场那样。虽然巴特勒的运动能力还是有些被伤病所影响,但他在防守端展现出了非常强的侵略性,一上来便制造对手的失误完成反击。而在投射方面,巴特勒也拿出了比此前更好的状态。仅是第一节,他便在三分线外命中了两记三分球。

巴特勒的强硬表现,为热火此役奠定了总基调。在他的引领之下,洛里、斯特鲁斯等人也都打出了不错的表现。可凯尔特人毕竟是主场作战,且在个人天赋上相较于热火存在着明显的优势。因此在第二节,他们一度反超比分。有意思的地方就在于,每当凯尔特人渴望打出一波高潮击溃热火,巴特勒总能给予球队帮助。他或是用得分为热火续命,或是在防守端展现自己的侵略性。始终,凯尔特人都没能将势头逆转。

尤其是在比赛的第四节,热火多少有些弹尽粮绝的意思。凯尔特人靠着怀特的三分球,终于反超了比分。可就在下一个回合,巴特勒送出了个人的第八次助攻,洛里在三分线外飙中三分球。紧接着,吉米巴特勒又杀入篮下2+1打成,这一球成为了比赛最终的分水岭。要知道,此前巴特勒刚刚在一次进攻当中扭伤了自己的脚踝,与之形成鲜明对比的就是凯尔特人这边塔图姆连续失误,杰伦布朗同样浪费了宝贵的两罚机会。

不过,本场比赛最为动人的画面,还要数比赛最后时刻。当时热火握有4分领先优势,比赛时间还剩下4多秒。凯尔特人完成了一次非常精彩的防守,只给热火留下了2.2秒的时间。巴特勒接边线球极限转身后仰跳投,在波士顿主场球迷的目光之下杀死了比赛的悬念。

整场比赛,巴特勒仅仅休息了2分钟而已。在一场背靠悬崖的比赛之中,打出了个人职业生涯最伟大的表演。即便是放在NBA历史上,也没有几位球员曾经打出了如巴特勒这般的表现。尤其是到比赛的第四节,巴特勒完完全全是靠自己的意志力在与凯尔特人对抗,与命运对抗。“吉米巴特勒是伟大的竞争者,可能你对于他会有各种各样不同的看法,但他的好胜心不比参与过这项运动的任何一位运动员差。”斯波在赛后说道。

10年之前,斯波曾经见证过勒布朗在花园球馆砍下45分,帮助热火扳平总比分的那场经典对决。10年之后,勒布朗已经不在热火,但巴特勒却打出了一场比当年勒布朗还要更为不可思议、更为动人的比赛。要知道,2012年的勒布朗被看做当时联盟最好的球员,且凯尔特人在3比2领先之后已经是强弩之末。然而,巴特勒并没有勒布朗那种级别的天赋,凯尔特人在第五战后士气已经来到顶峰。可即便是如此,巴特勒依旧在17面冠军旗帜、23个退役号码以及18000名凯尔特人主场球迷的注视之下挺了下来,就像是上帝穿上了热火的22号球衣。

很多人都把巴特勒和乔丹放在一起开玩笑,至少二人的求胜欲望与坚强程度的确一脉相争。赢下第六战热火,热火依旧还活着,但巴特勒并不会因此而满足。2012年东部决赛第六战砍下45分之后,勒布朗又在第七战轰下三双数据,最终帮助热火淘汰凯尔特人晋级。相较于复刻勒布朗在生死战的表现,巴特勒更希望能够带领球队晋级。

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